Journal Madagascar Conservation & Development, Vol8|Iss2

Farmer preferences and the production strategies of agroforestry nurseries in southeastern Madagascar

Mark G. Downey, Daniel deB. Richter

Abstract


Agroforestry projects in Madagascar that promote fruit trees address social and environmental threats to rainforests by reducing farmers’ reliance on rice cultivation as long as fruit production is a more economically efficient option. This study aims to understand farmer planting preferences for fruit trees around Ranomafana National Park, specifically related to their ability to transport produce to wider markets. A large social survey assessed current fruit tree cultivation and the fruit planting preferences of farmers, and evaluated differences in farmer preferences based on distance to roads and markets. Survey results from 21 villages and 200 households indicate current fruit cultivation does not correspond well with planting preferences. Households near and far from roads share similar cultivation patterns and planting preferences with one exception: farmers living far from roads prefer to plant coffee significantly more than do those living near roads. This preference for coffee cultivation far from roads is attributed to coffee’s relatively high sales price and ease of transport to buyers. This study also assesses current production in two local agroforestry nurseries and suggests new production priorities, notably focusing on coffee and lychee above the currently emphasized citrus fruits.

 

RÉSUMÉ

À Madagascar, les projets agroforestiers avec des arbres fruitiers peuvent représenter une réponse aux menaces sociales et environnementales qui pèsent sur les forêts naturelles en réduisant la dépendance des agriculteurs vis - à - vis de la riziculture pluviale à condition que la production de fruits constitue une option plus rentable. Les principaux obstacles à la production de fruits sur la périphérie du Parc National de Ranomafana sont le manque de connaissances des agriculteurs quant aux techniques de propagation, la rareté des espèces, variétés et cultivars d’arbres fruitiers qu’il conviendrait de planter ainsi que l’accès limité aux marchés avec des réseaux de transport fiables. Les organisations de développement de la région travaillent à la formation des agriculteurs et leur apportent les moyens initiaux requis pour démarrer des systèmes agroforestiers avec des arbres fruitiers. Cette étude vise à comprendre les préférences des agriculteurs lorsqu’ils plantent des arbres fruitiers à la périphérie du Parc National de Ranomafana et plus particulièrement par rapport à leurs moyens pour transporter leurs produits vers les plus grands marchés. Une importante enquête sociale a évalué l’état actuel de la culture des arbres fruitiers, les préférences des agriculteurs en matière de plantation pour les fruits à produire ainsi que les différences dans les préférences des agriculteurs en fonction de la distance aux routes et aux marchés. Le sondage réalisé auprès de 200 ménages dans 21 villages indique que la culture fruitière actuelle ne correspond guère aux préférences en matière de plantation. Les ménages résidant à proximité ou loin des routes partagent des modes de culture semblables ainsi que leurs préférences en matière de plantation à une exception près : les agriculteurs qui vivent loin des routes montrent une nette préférence pour la plantation de caféiers contrairement à ceux qui vivent à proximité des routes. Cette préférence pour la culture du café loin des routes est attribuée au prix de vente relativement élevé du café ainsi que de la facilité à le transporter vers les acheteurs. Cette étude a également procédé à une évaluation de la production de deux pépinières agroforestières locales et suggère de redéfinir les priorités en matière de production, notamment en mettant l’accent sur les plants de caféiers et de litchi plutôt que ceux des agrumes qui sont actuellement encouragés. Il s’agit de l’enquête de la plus grande envergure qui ait été menée jusque là sur les préférences en matière de plantation d’arbres fruitiers à Madagascar, qui pourrait être reproduite à la fois sur la périphérie de Ranomafana et ailleurs pour aider les organisations de développement à améliorer leur soutien aux agriculteurs pour qu’ils se tournent vers la production de fruits plutôt que la culture du riz pluvial.


Keywords


fruit trees; social surveys; reforestation; arbres fruitiers; enquêtes sociales; agroforesterie; café

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DOI: http://dx.doi.org/10.4314/mcd.v8i2.2

Madag. conserv. dev.
ISSN: 1662-2510