Male Madagascar magpie-robin Copsychus albospecularis pica, Tsimanampetsotsa National Park (photo: Lalatiana Randriamiharisoa)

Effects of transhumance route on the richness and composition of bird communities in Tsimanampesotse National Park

Lalatiana O. Randriamiharisoa, Daniel Rakotondravony, Marie Jeanne Raherilalao, Amadou Ranirison, Lucienne Wilmé, Joerg U. Ganzhorn

Abstract


In southwestern Madagascar, livestock (cattle) is a major source of income for the human population and is of tremendous cultural importance. In this subarid region, the farming system faces an extreme climate and has to cope with little food and water resources for several months a year. Local farmers overcome these difficulties in the form of transhumance and roaming of cattle in the forest at Tsimanampesotse National Park. The former strategy uses routes directly through the park twice per year. To assess possible effects of the transhumance and associated human activities on birds, we compared the composition and abundance of birds at one control site and two sites along the trail of transhumance in the forest of Tsimanampesotse National Park from January to May 2012. The results showed that the abundance of birds declined near the trail of transhumance. Ten species of birds were hunted during the transhumance to meet the daily needs of the herders. We interpret the lower density of birds along the trail of transhumance as a consequence of hunting, especially for large and terrestrial birds such as Coua spp. Cattle activities (trampling, grazing) do not seem to bird communities.

RÉSUMÉ

Dans le Sud-ouest de Madagascar, l'élevage (zébus, chèvres, moutons) est une source majeure de revenus pour la population et représente une importance culturelle. Dans cette région subaride, le système d'élevage est soumis à un climat extrêmement sec et fait face à un manque de nourriture et d'eau pendant plusieurs mois par an. Pour faire face à ces difficultés, les éleveurs pratiquent la transhumance et laissent divaguer le bétail dans la forêt du Parc National de Tsimanampesotse ; cette stratégie a ainsi ouvert une piste qui traverse le parc. Traditionnellement, à savoir avant l' intensification de vol de bétail sur le plateau Mahafaly, les zébus étaient menés de la plaine côtière au plateau dès le début de la saison des pluies lorsque l'eau était disponible. À la fin des pluies, l'eau devenait rare sur le plateau et les zébus retournaient sur la plaine côtière, en traversant ainsi le parc une deuxième fois. Ce parc est classé parmi les zones abritant une richesse biologique unique, il est la seule aire protégée sur le littoral du Sud-ouest de Madagascar et sur le plateau calcaire Mahafaly. La particularité de la flore et de la végétation du parc se manifeste par différents types d’adaptation à la sécheresse et à la chaleur. La richesse faunique est caractérisée par des espèces à la fois endémiques et menacées avec une diversité d'oiseaux qui pourrait être affectée par des activités anthropiques dans le parc. Pour évaluer les effets possibles de la transhumance sur l’avifaune, la composition et l'abondance des oiseaux, un site de contrôle a été comparé avec deux sites distribués le long de la piste de transhumance dans la forêt du Parc National de Tsimanampesotse de janvier à mai 2012. Les résultats montrent que l'abondance des oiseaux diminue le long de la piste de transhumance alors que la richesse spécifique n’est pas affectée. Dix espèces d'oiseaux sont chassées pendant la transhumance pour répondre aux besoins quotidiens des éleveurs. La densité plus faible des oiseaux le long de la piste de transhumance est interprétée comme un résultat de la chasse, en particulier les oiseaux les plus grands et les terrestres tels les espèces de Coua. Le piétinement des zébus qui errent à proximité de la piste durant la transhumance pourrait également affecter le sous-bois, l’habitat de certains oiseaux mais la chasse semble rester le facteur anthropique principal affectant les communautés d'oiseaux dans le parc. La transhumance est une stratégie efficace pour le système d'élevage dans les zones subarides mais elle représente un risque par l’ouverture aux ressources naturelles dans le parc.


Keywords


bird; transhumance; divagation; anthropogenic pressures; Tsimanampetsotsa; oiseau; pressions anthropiques; plateau Mahafaly

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ISSN: 1662-2510