traditional stove in SAVA Madagascar: a three-stone open fires

Fuel use and cookstove preferences in the SAVA region

Marina B. Blanco, Lydia K. Greene, Libby J. Davis, Charles Welch

Abstract


Madagascar’s population relies almost exclusively on solid biomass, i.e., firewood and charcoal, for subsistence. The ongoing extraction of such natural resources is unsustainable, threatening endemic biodiversity with extinction, and jeopardizing the long-term livelihoods of local populations. Improved, or fuel-efficient, cookstove programs have been implemented in Madagascar for more than a decade to mitigate deforestation. The Duke Lemur Center-SAVA Conservation (DLC-SAVA) and other NGOs have subsidized “rocket” fuel-efficient ADES-brand stoves in the SAVA region as part of ongoing conservation activities. To re-assess our DLC-SAVA subsidy program, we conducted surveys in 15 communes in the SAVA region to document fuel use, cookstove preferences, and the potential impact of ADES-brand stoves. We show that: (i) firewood was used more frequently than charcoal in more remote villages; (ii) metal tripods were the most frequently used cooking structure despite their low fuel efficiency; (iii) ADES-brand stoves were rarely owned and oftentimes underused; and (iv) “cooking time” and “fuel efficiency” were the most commonly preferred stove features given by respondents using firewood-fueled and charcoal-fueled cookstoves respectively. The low incidence of ADES stoves in our sample calls for a larger-scale program to increase their availability and accessibility to the region, a more comprehensive training/advertising strategy, and more effective logistical planning to distribute and sell the stoves across larger regions far from urbanized centers. Moreover, NGOs could assist in providing training on fuel-efficient stove design to experienced individuals who are already producing and distributing stoves locally, as a way to support sustainability while promoting and leveraging local knowledge. We conclude that because a large portion of the population is using metal tripods on a regular basis, introducing any type of “fuel-efficient” stove at a large scale, is expected to make a difference in biomass consumption, in addition to reducing the burden imposed on biomass collectors and carriers.

 

Résumé

La population de Madagascar dépend presque exclusivement d’une biomasse solide, c’est-à-dire du bois de chauffage ou du charbon de bois, pour sa subsistance. Le niveau actuel de l’exploitation des ressources naturelles n’est pas pérenne et menaçe d'extinction la biodiversité endémique en mettant en péril les moyens de subsistance à long terme des habitants. Des programmes destinés à la promotion de foyers améliorés ou économes en énergie ont été mis en œuvre à Madagascar pendant plus de dix ans pour atténuer la déforestation. Le Duke Lemur Center-SAVA Conservation (DLC-SAVA) et d'autres ONG ont subventionné des foyers améliorés d’une grande efficacité énergétique de la marque ADES dans la région SAVA dans le cadre des activités de conservation en cours. Pour ré-évaluer le programme de subvention DLC-SAVA, des enquêtes ont été menées dans 15 communes de la région SAVA afin de documenter l'utilisation de combustible, les préférences en matière de foyers et l'impact potentiel des foyers de la marque ADES. Les résultats obtenus ont permis de montrer que (i) le bois de chauffage est plus fréquemment utilisé que le charbon de bois dans les villages les plus reculés ; (ii) les trépieds métalliques sont la structure de cuisson la plus utilisée malgré son faible rendement énergétique ; (iii) les foyers améliorés de la marque ADES ont été trouvés en petit nombre et souvent sous-utilisés ; et (iv) le temps de cuisson et l'efficacité énergétique étaient les deux choix les plus souvent mentionnés par les répondants utilisant respectivement des fourneaux à bois et à charbon de bois. La faible incidence des foyers ADES dans notre échantillon montre qu’un programme à plus grande échelle doit être déployé et devra être élaboré sur une stratégie de formation et de sensibilisation plus complète avec une meilleure planification logistique pour la distribution et la vente de foyers améliorés dans l’ensemble de la région, y compris dans les zones éloignées des centres urbains. Les ONG pourraient participer à une formation spécifique des personnes qui ont déjà une expérience dans la production et la distribution de foyers au niveau local pour qu’elles acquièrent les compétences en matière de conception de foyers améliorés à haute efficacité énergétique, afin de favoriser la durabilité tout en profitant des connaissances locales. Comme une grande partie de la population utilise régulièrement des trépieds en métal, l'introduction de tout type de réchaud « économe en combustible » à grande échelle devrait faire une différence dans la consommation de la biomasse, en plus de réduire les coûts liés à la récolte et au transport.


Keywords


improved cookstove; SAVA; ADES; firewood; charcoal; sustainability; Madagascar

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Madag. conserv. dev.
ISSN: 1662-2510