Population study of Pyxis arachnoides brygooi (Vuillemin & Domergue, 1972) in the area surrounding the Village des Tortues, Ifaty-Mangily, southwest Madagascar

Tantelinirina Rakotondriamanga, Jean Kala, Jutta M. Hammer

Abstract


The Madagascar spider tortoise (Pyxis arachnoides spp.) is faced with the threat of habitat destruction as well as the international pet trade. Habitat requirements and population structure of this species are largely unknown. Detailed studies have so far concentrated on the subspecies Pyxis arachnoides arachnoides. The present study surveyed a population of the western subspecies Pyxis arachnoides brygooi during the wet season from February to April 2008. The survey was carried out in the forest of Ifaty - Mangily, 20 km north of Toliara, and supported by a local tortoise centre, the Village des Tortues. Population densities were estimated from transect counts and plot surveys; they range from 0.33 to 1.72 animals per hectare. Both sexes were evenly represented in the field during the research period. Three individuals of the subspecies Pyxis arachnoides arachnoides were detected during this field survey. Their presence might be due to a transitional zone of both subspecies in the area of research.

 

RÉSUMÉ

La tortue araignée de Madagascar, Pyxis arachnoides spp. est menacée par la destruction de son habitat naturel et par les collectes illicites de spécimens destinés au commerce. Les besoins écologiques et la structure de la population naturelle de cette espèce sont encore peu connus. Jusqu’à présent, la plupart des études effectuées se sont concentrées sur la sous - espèce nominative Pyxis arachnoides arachnoides. La présente étude a été réalisée dans la partie sud-ouest de Madagascar, dans la forêt d’Ifaty-Mangily, à 20 kilomètres au nord de Toliara pendant la saison humide, entre février et avril 2008 sur une population de Pyxis arachnoides brygooi. Les travaux sur le terrain ont été effectués en coopération avec le « Village des Tortues » qui est un centre d’élevage et de sauvegarde des tortues confisquées par les autorités malgaches. La densité de la population étudiée sur le terrain varie de 0,33 à 1,72 individus par hectare ; cette estimation a été faite en se basant sur le suivi par transects et de parcelles d’une superficie d’un hectare. Le sexe ratio de ces tortues était équilibré au cours de la période d’étude. Les tortues ayant une longueur de carapace inférieure à 90 mm ont été classées en tant que juvéniles ou sub-adultes dans la mesure où ces individus ont été difficiles à sexer. La taille des individus recensés pendant cette étude varie de 37 à 122 millimètres et les femelles étaient en moyenne plus lourdes que les mâles. La présence des trois individus de Pyxis arachnoides arachnoides recensés dans la zone de recherche pourrait résulter d’une zone de transition entre les différentes sous-espèces.


Keywords


Pyxis arachnoides; spider tortoise; population density; survey; tortoise conservation; Madagascar; Ifaty-Mangily

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DOI: http://dx.doi.org/10.4314/284

Madag. conserv. dev.
ISSN: 1662-2510