A conservation assessment of the amphibians and reptiles of the Forêt d‘Ambre Special Reserve, north Madagascar

Neil D‘Cruze, Jörn Köhler, Michael Franzen, Frank Glaw

Abstract


We surveyed the lowland rainforest of the Forêt d’Ambre Special Reserve in north Madagascar for amphibians and reptiles. We recorded a total of 20 amphibian and 39 reptile species via opportunistic searching and pitfall trapping in the first published survey to focus on this area. Consequently most of the species found were new records for the area. Approximately half of the species (51%) were only found in relatively undisturbed areas of forest and 61% appear to be restricted to lowland rainforest below 900 m elevation. The most vulnerable elements of this herpetofauna are the three species that appear to be locally endemic to Forêt d’Ambre (according to the current knowledge): Boophis baetkei, Brookesia sp. nov., and Rhombophryne sp. nov. An additional 25 species are considered regional endemics, 14 species are threatened according to the 2007 Red List of Threatened Species and 15 species are listed on the CITES appendices. This paper contributes to the current understanding of Malagasy patterns of biodiversity by documenting the composition, geographical and ecological distribution of the herpetofauna found at this site. Despite its protected status, currently the Reserve is not being managed sufficiently as it is subject to numerous human-induced environmental problems resulting in habitat destruction and should therefore be considered a high conservation management priority. Herein, we provide conservation and development recommendations for this highly diverse site of herpetological importance. Furthermore, we provide an updated and revised species list of the amphibians and reptiles of Montagne d’Ambre National Park and a species list for the private Fontenay Nature Park.

RÉSUMÉ

Lors d’un inventaire des espèces d’amphibiens et de reptiles de la Réserve Spéciale de la Forêt d’Ambre au nord de Madagascar, nous avons recensés un total de 20 espèces d’amphibiens et de 39 espèces de reptiles par le biais d’échantillonnages directs et avec des trous-pièges « pitfall traps », constituant ainsi le premier résultat d’inventaire publié sur cette zone. De sorte que toutes les espèces répertoriées constituent de nouvelles données pour cette région. Environ une moitié des espèces (51%) n’a été trouvée que dans des zones forestières peu perturbées et 61% se limitent à la forêt pluviale de basse altitude (altitude inférieure à 900 m). Les éléments les plus vulnérables de cette herpétofaune sont les trois espèces qui semblent être localement endémiques, à savoir Boophis baetkei, Brookesia sp. nov. et Rhombophryne sp. nov. Par ailleurs, 25 autres espèces sont endémiques de la région, 14 espèces sont inscrites sur la liste rouge IUCN 2007 des espèces menacées et 15 sont inscrites dans les annexes de la CITES. Ce travail contribue à une meilleure compréhension des schémas de la biodiversité malgache en documentant la composition ainsi que la distribution géographique et écologique de l’herpétofaune recensée sur ce site. Malgré son statut de protection, la réserve est soumise à de nombreuses perturbations d’origine anthropique entrainant une destruction de l’habitat et devrait à ce titre être considérée comme une zone prioritaire en matière de conservation. Nous formulons des recommandations pour la conservation et le développement de ces sites qui présentent une diversité faunique importance. Nous fournissons également une liste mise à jour et révisée des amphibiens et des reptiles du Parc National de la Montagne d’Ambre, ainsi qu’une liste du parc privé ‘Fontenay Nature Park’.


Keywords


Amphibia; Conservation; Forêt d’Ambre; Madagascar; Montagne d’Ambre; Reptilia

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DOI: http://dx.doi.org/10.4314/202

Madag. conserv. dev.
ISSN: 1662-2510