The conservation status of mammals and avifauna in the Montagne des Français massif, Madagascar

Jeremy Sabel, Katie Green, Jeffrey Dawson, Janine Robinson, Charlie Gardner, Georgina Starkie, Neil D’Cruze

Abstract


The Montagne des Français is a limestone massif in northern Madagascar, which is characterised by a wide range of biotopes including xerophytic karst, gallery forest, dry western forest, grassland and caves. It is situated only 12 km from the regional capital, Antsiranana, and few, if any areas of primary forest remain. In the first comprehensive study to have been carried out at this location we report the presence of 12 mammal species. We also report the presence of 63 bird species. We use data derived from both structured and semi-structured interviews to assess the conservation status of the mammals and birds within the massif. Our study shows that local beliefs are dominated by taboos or fady and that these vary within families and communities. Current anthropogenic pressures on biodiversity include zebu grazing, charcoal production, hunting and rice cultivation. The massif was afforded Temporary Protected Area Status in 2006 and our results suggest that this protection should be made permanent. We propose opportunities for further research and sustainable development initiatives that could contribute to the conservation of the biological resources within the massif. Success in conserving this area will only be achieved if the local communities are fully engaged.

 

RÉSUMÉ

La Montagne des Français est un massif calcaire au nord de Madagascar, caractérisé par une vaste gamme de biotopes, y compris une formation calcaire connue localement sous le nom de ‘tsingy’ avec une végétation xérophyte, une forêt riveraine, une forêt sèche de l’ouest, des zones herbeuses et des grottes. Elle se trouve à 12 km seulement de la plus grande ville du nord, Antsiranana, et présente une couverture de forêts intactes extrêmement réduite. Le travail sur le terrain a été réalisé par des bénévoles de Frontier et des chercheurs de Frontier et de l’Université d’Antsiranana. Des inventaires on été effectués pendant une année, au cours de quatre périodes d’essais qui s’étalaient chacune sur une durée de l’ordre de neuf semaines. Les inventaires sur les mammifères ont fait appel à trois méthodes, dont les lignes de trous-pièges, l’emploi de pièges Sherman et des recherches nocturnes aléatoires. Un inventaire sur les oiseaux a été compilé, utilisant la technique de la liste de recensement McKinnon. Au cours de cette première étude détaillée portant sur cette localité, nous avons relevé la présence de 12 espèces de mammifères ainsi que la présence de 63 espèces d’oiseaux. Neuf des espèces de mammifères recensés sont endémiques à Madagascar et la plupart de ces espèces semblaient être représentées par des effectifs réduits sur la Montagne des Français au cours de la période d’étude. De toutes les espèces d’oiseaux reportées, 26 (41% ) sont endémiques de Madagascar. Afin d’évaluer l’état de conservation des mammifères et des oiseaux rencontrés à la Montagne des Français, nous avons utilisé des données recueillies au cours d’entrevues formelles et semi-formelles. Notre étude montre que les croyances locales sont dominées par des tabous ou fady et que ceux-ci varient selon les familles et communautés. Les pressions anthropogéniques actuelles qui pèsent sur la biodiversité sont représentées par le pâturage des zébus, la production de charbon de bois, la chasse et la culture de riz. En 2006 le massif a bénéficié d’un statut d’Aire Protégée Temporaire mais nos résultats suggèrent qu’un statut de protection permanente serait justifié. Nous proposons de poursuivre les efforts en matière de recherche et encourageons toute entreprise de développement durable qui pourrait contribuer à la conservation des ressources biologiques à l’intérieur du massif. La réussite de la protection de cette région ne pourra se faire sans la totale adhésion de l’ensemble des communautés locales.


Keywords


Biodiversity; Endemism; Conservation priority areas; Montagne des Français

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DOI: http://dx.doi.org/10.4314/182

Madag. conserv. dev.
ISSN: 1662-2510